Spaanse bookmakers krijgen klap van reclame beperkingen

2 april 2021

De combinatie van de coronacrisis en de in 2020 door de Spaanse overheid strengere regelgeving en beperkingen op reclame lijken voor een flinke klap te zorgen in de Spaanse online kansspelen industrie. Sportwedstrijden kwamen stil te liggen door de maatregelen tijdens het begin van coronavirus (Covid-19) en een belangrijke manier van klantenwerving middels reclame werd ingeperkt. Komt de Spaanse gokindustrie deze dalende lijn nog te boven?

Spanje heeft zo goed als verbod op gokreclame

Vorig jaar (2020) kondigde de Spaanse overheid aan dat reclame maken voor (online) kansspelen op veel terreinen niet meer mogelijk zou zijn. Er zijn dermate beperkingen doorgevoerd, dat reclame maken voor online gokken in Spanje moeilijk is geworden en mensen veel slechter te bereiken zijn. Zo mogen sindsdien alleen gokreclames op tv en radio plaatsvinden tussen 01.00 uur en 05.00 uur, met uitzondering van advertenties rond live sportevenementen. Het eerdere plan om tussen 20.00 uur en 05.00 uur reclame te maken werd later alsnog verwijderd uit het conceptvoorstel dat in juli 2020 aan de Europese Commissie werd overhandigd.

Sportweddenschappen geen andere behandeling

Waar eerst sportweddenschappen buiten de maatregelen leken te gaan vallen, is inmiddels duidelijk dat ook bookmakers die voorzien in weddenschappen op sport zich aan alle regels moeten houden. Aanvankelijk werden sportsbook bespaard, aangezien het grootste risico in de online casino’s schuil gaat.

Behoorlijke daling in actieve spelers

Tussen april en juni daalde het aantal actieve spelers met 29,4% op kwartaalbasis en met 25,3% op jaarbasis. Nog zorgwekkender is dat het aantal spelers dat zich tijdens het kwartaal registreerde meer dan gehalveerd was sinds het eerste kwartaal en ook 41,5% lager was dan in het tweede kwartaal van het voorgaande jaar. Het aantal spelers dat zich in mei registreerde was het laagste maandtotaal in meer dan vier jaar.

Zijn er veranderingen op komst?

Helaas betekent een combinatie van een verbod op reclame voor gokken door gereguleerde casino’s en bookmakers, ook tot een verplaatsing van een grote groep online spelers. Veel mensen zullen simpelweg hun geluk gaan beproeven bij een niet gereguleerde online gokken aanbieder en hiermee verdwijnt een stuk toezicht en bescherming richting de spelers.

Argumenten voor dit effect zijn echter herhaaldelijk door operators in heel Europa aangevoerd en zijn meestal aan dovemans oren gericht. Of de stappen in beleid door andere Europese landen, waarbij bijvoorbeeld in Duitsland, Italië, Nederland en Zweden onlangs nieuwe wetgeving is doorgevoerd, verschil gaat maken voor Spanje valt te bezien.